Subsea e Além

De Elaine Maslin10 junho 2019
Modelo de compressão submarina Åsgard (Foto: Øyvind Hagen / Equinor)
Modelo de compressão submarina Åsgard (Foto: Øyvind Hagen / Equinor)

... mas não sem alguns desafios globais

Antes da Conferência de Tecnologia Subaquática (UTC) deste ano, em Bergen, Elaine Maslin conversou com os principais membros do comitê de programa para ouvir seus pensamentos sobre o estado da nação.


Desde o seu humilde início na indústria offshore de petróleo e gás, há apenas 50 anos, a Noruega tornou-se um dos principais candidatos ao desenvolvimento de tecnologia submarina.

Enquanto durante seus primeiros anos, apoiou-se na expertise de Houston, agora fornece tecnologia para o mundo. No entanto, existem grandes mudanças no setor impulsionadas pelas tendências globais. No curto prazo, houve um aumento bem-vindo na atividade após quatro longos anos em uma recessão caracterizada pela perda de empregos, eficiência de custos e padronização incansáveis. À medida que sai da crise, a indústria está se remodelando, transformando-se em um negócio automatizado, mais remoto e mais limpo. Ao mesmo tempo, as mudanças climáticas e suas implicações são agora discutidas diariamente - a pressão está ligada.

A indústria submarina tem uma história quando se trata de ser capaz de se adaptar. É um território familiar para a UTC, que agora enfrenta os desafios do setor há 25 anos. De 11 a 13 de junho em Bergen, na Noruega, sob o tema “Subsea e além - O poder de transformar”, a UTC está discutindo o ambiente atual, incluindo a transição energética, o crescente papel do gás e o desenvolvimento. tecnologias renováveis oceânicas, bem como de como tornar a indústria atraente para as gerações vindouras.

Bjørn Kåre Viken, membro do comitê do programa da UTC, que também é vice-presidente de projetos e colaboração tecnológica na Equinor Research and Technology, diz: “A retração realmente causou algumas cicatrizes. As empresas petrolíferas internacionais estão, em geral, investindo em projetos menores do que há cinco e seis anos, e estão realmente considerando o resultado final ”, diz Viken. "Mas há mais otimismo."

No entanto, "também já existem sinais de aumento de custos", diz Viken. De fato, de acordo com analistas da Rystad, os custos estão aumentando para os produtos de umbilicais submarinos, risers e flowlines (SURF). Um contrato em 2018, semelhante ao contrato de engenharia, aquisição, construção e instalação (EPCI) de 2017 para 150 quilômetros de fluxo de 30 polegadas para o projeto Zohr, custou US $ 300 milhões a mais, disse a empresa recentemente.

(Foto: Eelume)

Custo, fluência
É uma preocupação para o setor submarino. O custo tem estado muito na agenda da Equinor mesmo antes do preço do petróleo ter caído. Viken foi chefe de submarinos no que era então a Statoil entre 2007-2010. “Então, o subsea estava substituindo plataformas”, diz ele. “Havia, em geral, uma alta atividade com desenvolvimento e inovação contínuos de tecnologia.” Mas, até 2014, os custos cresceram fora de proporção e, quando a queda do preço do petróleo chegou no início de 2015, as mesas foram viradas. A Equinor começou a procurar alternativas para subsea, como a “cabeça de poço em uma vara”, que agora vemos confirmada no desenvolvimento do Vestflanken (West Flank) na plataforma continental norueguesa (NCS). Esses movimentos estavam no topo da agenda dos UTCs anteriores; a indústria tomou nota. “Isso estava se tornando um concorrente de árvores submarinas e isso deu um forte sinal para a indústria submarina. Isso não quer dizer que o submarino não seja uma escolha. É uma parte fundamental da caixa de ferramentas; apenas enfrenta a concorrência de outras formas de fazer as coisas ”, acrescenta Viken.

O processamento submarino é uma área que se torna cada vez mais viável. A indústria deu grandes saltos instalando compressores de gás e multifásicos submarinos no fundo do mar, em Åsgard e Gullfaks, nos últimos anos. Mas, "é importante para a indústria, daqui para frente, melhor industrializar, padronizar e simplificar isso, a fim de manter os custos baixos", diz Viken.

Ainda padronizando
A padronização é um mantra-chave para a Equinor para tecnologias existentes e futuras. Está desenvolvendo um padrão aberto para sua estação de recarga de drone subaquática, para que todos os fornecedores de veículos e todos os operadores possam usá-lo. Também está ansioso para garantir que os futuros sistemas submarinos totalmente elétricos sejam padronizados. Embora todo o sistema elétrico - outro tópico comum na UTC - ainda esteja no horizonte, embora esteja mais perto do que nunca, os operadores estão trabalhando juntos em especificações conjuntas para ele. "Queremos alcançar um padrão industrial desde o primeiro dia", diz Viken. “No passado, desperdiçamos muito em todas essas interfaces [não-padrão] e 'caixas pretas'. Queremos evitar que isso aconteça com todos os elétricos. Esta eletrificação de árvores de Natal, também preventiva de ruptura talvez mais tarde, está representando uma redução no custo porque é mais barato construir e operar. Mas, por meio de testes, ele precisa provar que é 100% confiável e estou convencido de que a indústria responderá a isso ”.

De fato, o membro do comitê do programa da UTC, Tim Crome, Diretor de Gestão Técnica Global da TechnipFMC, diz que o TechnipFMC deve ter uma oferta completa totalmente qualificada para o nível de prontidão tecnológica (TRL) 4 até o final do próximo ano.

Fábrica Submarina (Imagem: Equinor)

A transição energética
“Embora os custos e os padrões futuros devam ser controlados, a indústria também precisa se adaptar mais em direção à transição energética e à mudança climática”, acrescenta Viken. É um tema em ascensão na agenda mais ampla da indústria. “Greta Thunberg (ativista climática da adolescência sueca) começou algo que nós, como indústria, precisamos prestar atenção”, diz Viken. “Na Equinor, aceitamos plenamente fazer parte do problema quando se trata de emissões. Mas, definitivamente, queremos ser parte de encontrar a solução para isso também ”.

“Na Equinor, estamos investindo muito em novas energias e temos muitas iniciativas interessantes em andamento. Ao mesmo tempo, também precisamos manter a produção de petróleo e gás com a menor pegada de emissões de dióxido de carbono (CO2) possível. ”Hoje, a Equinor é a companhia de petróleo com menor pegada de CO2 por barril produzida, e é preciso muito. de esforço para manter essa posição, diz ele. "Essa é uma posição que queremos manter, e tenho certeza de que vamos", diz Viken. “Uma das maneiras de obter isso é fazer operações mais remotas e implementar soluções digitais”, diz ele; digitalização, automação e uso de robótica. Outra maneira pela qual a Equinor está trabalhando para reduzir sua pegada de carbono no negócio de petróleo e gás é desenvolver parques de energia eólica flutuantes para fornecer energia para instalações de produção offshore - um tópico na agenda UTC deste ano. Fábricas submarinas operadas remotamente e / ou instalações não tripuladas também apoiarão esse objetivo, bem como reduzirão os riscos e os custos operacionais.

“Por exemplo, introduzindo impostos de CO2 em escala global, esses tipos de desenvolvimentos seriam altamente beneficiados e poderiam levar nossa indústria a uma direção com uma pegada de carbono significativamente menor. Como uma indústria, precisamos responder e nos adaptar, e os equipamentos submarinos continuarão a desempenhar um papel importante ”, diz Viken.

Um conjunto de habilidades em mudança
O paradigma operacional em mutação na indústria - para operações mais remotas e digitalizadas - também poderia aliviar as preocupações de que haverá escassez de competências à medida que a atividade se agrava, sugere Viken. Com a revolução digital acontecendo, ele diz que também haverá diferentes tipos de habilidades necessárias. "E essas habilidades estão definitivamente disponíveis", diz ele. “Instalações não tripuladas, centros de operações em terra e atualização de campos existentes exigem muita capacidade e competência digital. Isso abre um novo capítulo para o nosso setor ”, diz ele. “Acredito que estamos indo em direção a operações menores e mais enxutas, aproveitando a tecnologia digital e operações remotas - submarinas e não-tripuladas - de terra”.

Além de mudar seu conjunto de habilidades internas, as empresas devem olhar para fora de suas áreas de negócios tradicionais para outras “pernas”, diz Owe Hagesæther, executivo-chefe da GCE Ocean Technology, co-anfitrião da UTC, para que sejam sustentáveis. a longo prazo, tanto localmente quanto no mercado global. “As empreiteiras e os fornecedores precisam se preparar para a concorrência acirrada e tentar estabelecer novos mercados relacionados para si próprios, como na eólica offshore, para que tenham mais de uma perna em pé.” A mineração submarina é outra área que as empresas poderiam diz Crome. Na verdade, a TechnipFMC é membro do Fórum Norueguês de Mineração Marinha, juntamente com a GCE Ocean Technology, a Equinor, a DNV GL, a NTNU, a Universidade de Bergen e a Seabed Swire, ambas da UTC.

As empresas também poderiam olhar para modelos de negócios alternativos, como alguns como a CCB Subsea já fizeram, estabelecendo modelos de aluguel de serviços e trabalhando com empresas menores e mais ágeis, como a Aker Solutions que trabalha com a FSubsea, diz Hagesæther.

A Technip e a joint venture da FMC, Forsys, que levaram à fusão dos dois negócios, e a oferta da iEPCI (engenharia integrada, aquisição, construção e instalação) é outro exemplo. Crome diz: “Nós lançamos o iEPCI há cerca de três anos através da joint venture da Forsys, e isso decolou, em muitos aspectos, mais do que o esperado. Tem o seu apelo para todos os diferentes tamanhos de operador. ”É um facilitador para os pequenos operadores, mas também tem sido popular entre os grandes players, diz ele, porque significa que eles podem reter equipes de projetos menores quando a recuperação chegar.

A TechnipFMC também tem suas diferentes pernas para enfrentar os obstáculos: uma divisão onshore e offshore trabalhando nas principais plataformas e instalações; xisto através de sua divisão superficial; e depois também submarino, aponta Crome.

Se as empresas puderem manter sua vantagem através de novos modelos e mercados, sua verdadeira força - e a tecnologia submarina central da UTC - terão mercados futuros. De fato, enquanto a NCS está na maior parte de suas portas, há enormes possibilidades à frente no crescimento, mas também em mercados desafiadores como o Brasil, diz Hagesæther. “Existem novos operadores no Brasil, além da Petrobras, o mercado está se abrindo e deve ser uma oportunidade estimulante para a cadeia de suprimentos norueguesa”, diz ele.

O presidente do Comitê de Programa, Jon Arve Sværen, desafia as empresas a questionarem onde estão neste ambiente complexo. “Onde você está no futuro mix energético? O que sua empresa pode fazer nessa perspectiva? O que você está fazendo para promover a indústria, para atrair os melhores talentos? Essas são as perguntas que as empresas devem fazer. Não teremos todas as respostas, mas teremos esses tópicos na agenda da UTC e contribuiremos para o desenvolvimento de filosofias e estratégias para ajudá-lo a encontrar as respostas. ”

Palestrantes de renome de empresas como BP, Shell e Equinor, juntamente com a primeira-ministra norueguesa, Erna Solberg, estarão entre as pessoas oferecendo suas perspectivas e discutindo esses tópicos na UTC deste ano, juntamente com extensas sessões técnicas paralelas, exposições e oportunidades de networking.

A UTC é co-organizada pela Underwater Technology Foundation (UTF) e pela GCE Ocean Technology, apoiada pela cidade de Bergen, com parceiros organizadores da Society of Petroleum Engineering (SPE) e da Society of Underwater technology (SUT). Para saber mais sobre o programa deste ano, visite https://www.utc.no/program

Categories: Equipamento, Tecnologia