Petróleo africano fica em terreno escorregadio

De Shem Oirere2 maio 2019
© railwayfx / Adobe Stock
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A empresa de exploração e produção sediada no Reino Unido, a African Petroleum, continua a reivindicar o bloco 1A offshore na Gâmbia, mesmo depois de o governo deste minúsculo país da África Ocidental ter assinado um acordo com a petrolífera BP para o provável ativo lucrativo.

As probabilidades parecem estar contra o African Petroleum, que agora parece estar envolvido em uma brutal luta com pelo menos três governos na África Ocidental para proteger seus interesses em alguns blocos de petróleo offshore considerados altamente lucrativos.

Embora a assinatura do acordo entre a Gâmbia e a BP seja a mais recente no enfraquecimento da African Petroleum na luta pela manutenção do bloco A1, a disputa começou no final de 2017 quando as empresas afiliadas, African Petroleum Gambia Limited e APCL Gambia BV , apresentou pedidos de documentos de arbitragem junto ao Centro Internacional para a Solução de Controvérsias sobre Investimentos (ICSID) para proteger seus interesses tanto na A1 quanto na A4 que adquiriu em 2006 com 100% de participação.

Houve um atraso no registro da disputa e na nomeação de árbitros para ela, uma restrição que a African Petroleum parece estar enfrentando com uma disputa semelhante no vizinho Senegal.

O período inicial de exploração da African Petroleum para os dois blocos offshore na Gâmbia havia sido prorrogado por três vezes e o governo acusou a empresa de não cumprir suas obrigações de perfuração, mas buscou outras extensões que as autoridades rejeitaram em 2016.

A empresa está alarmada com o que diz ser "reportagens da mídia" indicando que o governo gambiano assinou um acordo com a BP para o bloco marítimo A1.

Prospectividade da HydroCarbon da Bacia MSGB que engloba o Senegal, Gâmbia e outros países da África Ocidental. (Cortesia Bissa Exploration Co.)

"A empresa continua reservando seu direito em relação à licença A1 e continuará com seus esforços para proteger seu interesse na licença A1 através do processo de arbitragem do Centro Internacional para Arbitragem de Disputas sobre Investimentos (ICSID)", disse Jens Pace, CEO da African Petróleo.

No entanto, a empresa disse que o processo deve se arrastar até o segundo trimestre de 2020, quando a decisão da arbitragem é esperada "a menos que uma resolução mutuamente benéfica seja acordada antes desta data".

“A empresa continua aberta a um diálogo construtivo com as autoridades da Gâmbia, com o objetivo de estabelecer uma solução satisfatória que seja do interesse de todas as partes”, disse Pace.

Acusações de atrasos da African Petroleum para acelerar os compromissos de trabalho conforme delineados nos seus Contratos de Partilha de Produção (PSCs) também levaram a empresa a disputar com o governo senegalês através da companhia petrolífera nacional Petrosen sobre a situação do Senegal Offshore Sud Profond (SOSP). Rufisque Offshore Profond (ROP) permite.

A African Petroleum detém 90% de participação em cada uma das unidades com o primeiro prazo de renovação da licença SOSP expirado em dezembro de 2017. A empresa procurou alargar o período da PSC e as autoridades senegalesas concordaram com uma proposta de troca do compromisso de Programa de aquisição sísmica 3D e transferir o compromisso remanescente alterado para a segunda fase do período alargado.

Em 2017, Petrosen disse: "A African Petroleum deveria fazer um trabalho em conformidade com suas obrigações e isso não foi feito, então cancelamos o contrato."

Em outubro de 2018, a African Petroleum confirmou que a Petrosen havia anunciado uma licitação para a venda de dois blocos offshore no Senegal, incluindo o bloco SOSP, apesar da notificação para remover o último do processo de licitação.

"Estamos surpresos que a Petrosen esteja buscando manifestações de interesse em nosso bloco SOSP neste momento, uma vez que é assunto da arbitragem do ICSID, um processo que o governo senegalês reconheceu e os participantes da indústria interessados estarão bem cientes", disse Pace.

“O PSC do SOSP não foi rescindido e até que a disputa seja resolvida, seja amigavelmente ou através dos canais de arbitragem, a African Petroleum permanece na licença, e nós continuaremos a defender nossa posição rigorosamente através do processo de arbitragem em andamento”, ele adicionado.

Assim como na arbitragem na Gâmbia, a resolução da disputa senegalesa com a African Petroleum está atolada em um complicado processo de nomeação de árbitros antes do início do processo do ICSID e pode levar vários meses até que o resultado seja conhecido.

A luta pela African Petroleum para manter os seus activos contratuais no Senegal e na Gâmbia surge num momento em que a empresa solicitou à Serra Leoa a prorrogação do Well Commitment e os Second Extensions Periods para dar tempo adicional às suas filiais, European Hydrocarbon Limited e African Petroleum Sierra Leone Limited para completar o trabalho geológico e geofísico adicional nas licenças SL-03-17 e SL-4A17 e comprometer-se com a perfuração de poços de exploração. A licença SL-03-17 expirou em 23 de abril e a SL-4A17 expira em 17 de setembro deste ano.

No entanto, a African Petroleum afirma que “está aguardando uma resposta do governo de Serra Leoa à proposta”.

Em outros lugares na Costa do Marfim, a empresa retirou do bloco CI-509 onde tinha uma participação de 90%. A licença do PSC do bloco expirou em março de 2016 e os esforços para buscar a extensão fracassaram depois que a African Petroleum não conseguiu um sócio para a permissão como inicialmente acordado com o governo.

Os temores expressos pela African Petroleum de que o processo de arbitragem para o caso do Senegal e da Gâmbia levaria vários meses para ser finalizados podem ter sido a mesma razão pela qual os dois governos optaram por procurar novos investidores para as unidades em conflito como demanda por aumento de investimento em águas profundas na África Ocidental.