Outra peça do quebra-cabeça

10 setembro 2019
(Imagem: NOV)
(Imagem: NOV)

Um dos elos que faltam para alguns sistemas de produção totalmente submarinos é o armazenamento submarino, seja para fluidos de produção, captação periódica posterior ou produtos químicos de produção.

A NOV está trabalhando em uma unidade de armazenamento submarina (SSU) baseada em gravidade, com base em um design desenvolvido inicialmente pela Kongsberg. O projeto, que competiria com uma unidade de armazenamento flutuante (FSU), passou por testes e parece pronto para testes de verificação em larga escala, provavelmente na Noruega.

O projeto baseia-se no uso de uma membrana flexível para armazenamento de óleo, contida em uma estrutura de proteção de plástico reforçado com vidro (GRP), que também fornece uma barreira secundária, em caso de vazamento. A água é permitida dentro da estrutura, portanto a água do mar circundante tem a mesma pressão que o óleo armazenado atrás da membrana. Um tubo central é usado para encher e esvaziar, da parte inferior da estrutura, através de uma linha de fluxo padrão. Se houver um vazamento, um sistema de detecção de vazamentos alertará o operador e o óleo vazado ficará preso sob a cúpula.

As unidades podem ser implantadas em clusters que operam juntos como uma única unidade hidráulica, mas também podem ser isoladas, para que todo o farm de armazenamento não falhe se uma única unidade falhar, Julie Lund, engenheira submarina e gerente de produto da Subsea Storage Systems em novembro, disse à Underwater Technology Conference (UTC) em Bergen no início deste ano.

(Foto: NOV)

Lund diz que o armazenamento submarino poderia oferecer menos investimentos e custos operacionais do que um FSU, além de uma menor pegada ambiental. A NOV está lançando unidades de vida útil de projeto de 20 anos em tamanhos entre 10.000 metros cúbicos (cu m) e 25.000 cu m para profundidade da água acima de 100 metros. Uma unidade de 10.000 metros cúbicos - o tamanho da caixa base - normalmente pode levar de 40 a 875 metros cúbicos por hora de produção e descarregar de 1.000 a 5.000 metros cúbicos por hora, disse ela. A empresa também trabalha em sistemas de armazenamento de água química e produzida, que também podem ser necessários durante a vida no campo.

Muito foco foi verificado na verificação da membrana que seria usada. Após estudos de viabilidade, o trabalho da NOV se concentrou mais recentemente em testes de parâmetros usando ar e óleo em modelos de tanques em escala, que foram concluídos no início de junho no Institute for Energy Technology (IFE) perto de Lillestrøm, na Noruega. Isso verificou o comportamento de diferentes membranas e geometrias e como o óleo foi preenchido e drenado dos tanques dos modelos em escala. A NOV agora planeja fazer um teste de verificação em larga escala trabalhando com a Equinor e o Oil & Gas Technology Centre no Reino Unido.

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