Entrevista: Allen Leatt, CEO, IMCA

Por Eric Haun29 abril 2019
CEO da International Marine Contractors Association (IMCA), Allen Leatt (Foto: IMCA)
CEO da International Marine Contractors Association (IMCA), Allen Leatt (Foto: IMCA)

A missão da Associação Internacional de Empreiteiros Marítimos (IMCA) é "melhorar o desempenho na indústria de contratação marinha", e é exatamente isso que Allen Leatt se propôs a fazer desde que assumiu o cargo de diretor-executivo da associação em 2016.

Leatt encabeçou uma lista “extensa” de mudanças positivas na IMCA, desde medidas de eficiência e redução de custos a medidas de segurança e antissuborno, muitas em resposta a - ou em alguns casos, apesar de - tempos difíceis para o setor offshore. "Não para por aí", disse Leatt. A associação ainda está trabalhando duro para melhor atender seus membros.

Nesta entrevista de perguntas e respostas com a OEdigital , Leatt compartilha seus pensamentos sobre o estado da indústria offshore hoje, incluindo os principais desafios para os empreiteiros marítimos e os esforços da IMCA para ajudar a resolvê-los.


Qual é o problema número um, mais urgente, enfrentado pelos membros da IMCA hoje, e o que a sua organização está fazendo para ajudar a lidar com isso?
A questão mais urgente que os membros da IMCA enfrentam é, obviamente, a falta de demanda do mercado e, portanto, um acúmulo de projetos significativos. Estamos, portanto, trabalhando com empresas contratadas e petrolíferas para promover a mensagem de tirar projetos da prancheta, adotando especificações de aquisição que sejam pragmáticas e viáveis. É claro que não deve haver comprometimento da segurança ou da qualidade, mas todos sabemos do excesso de revestimento de ouro que os super-engenheiros desenvolveram ao longo de muitos anos de conservadorismo técnico. Felizmente, isso agora está entrando em foco e tem havido muito mais colaboração dentro da indústria para criar um valor melhor por meio de escolhas de design mais bem informadas. A tecnologia deve reduzir custos, não aumentar a carga sobre a indústria, mas isso nem sempre foi tão aparente no passado.

A crise teve um impacto pronunciado e duradouro em muitos níveis da cadeia de fornecimento offshore. À medida que a indústria começa a sair da crise, quais são as lições mais importantes?
É claro que os períodos prolongados de alta demanda de mercado criam inflação descontrolada e ineficiência industrial, o que acaba resultando em um doloroso ajuste no mercado. Vimos esse fenômeno em funcionamento em nossa indústria antes, e nesta crise atual os aspectos inflacionários foram muito evidentes um ano inteiro antes do colapso do preço do petróleo em 2014 - custos cada vez mais altos resultaram na aplicação dos freios a novos empreendimentos offshore. No final de 2014, o colapso quase total da demanda do mercado criou a pior recessão econômica do setor em uma geração. A lição fundamental para o futuro, a meu ver, é criar uma eficiência operacional e econômica duradoura.

Nossa indústria hoje tem, segundo algumas estimativas, cerca de metade do tamanho que já foi - mas será muito mais eficiente do que a US $ 100, então devemos manter e melhorar esse nível de eficiência para sermos mais produtivos e retornar a indústria a um posição de rentabilidade sustentável.

O setor de energia eólica offshore está crescendo em importância, particularmente no Noroeste da Europa, e forneceu um novo mercado bem-vindo para os empreiteiros com os recursos necessários e eficiências de custo. O mercado nos EUA e em partes da Ásia também parece promissor e a IMCA tem muitos membros que vêem isso como um mercado global emergente de escala significativa.

Quais são algumas das maneiras pelas quais a IMCA ajudou seus membros a lidar com a prolongada desaceleração do setor?
Respondemos aos desafios de várias maneiras, mas principalmente impulsionados pela necessidade de melhorar a eficiência e, portanto, como nossa participação nesse mercado, fazemos mais com menos. A lista é extensa, mas você perguntou!

  • Realinhamos nossa base de custos e implementamos melhorias abrangentes em eficiência operacional
  • Completamente reprojetado nossos sistemas de governança com uma nova estrutura constitucional e governança do Conselho e nossos comitês; tudo em linha com a melhor prática de associação comercial
  • Implementou uma nova estrutura legal consistente com as melhores práticas para associações comerciais
  • Implementamos nossa política de controle de exportação, novamente de acordo com as melhores práticas
  • Conduziu uma extensa revisão estratégica do nosso posicionamento no mercado e determinou novos temas estratégicos para o desenvolvimento.
  • Completamente atualizado nossa biblioteca técnica de mais de 200 documentos
  • Termos de referência, objetivos anuais, KPIs e scorecards implementados para todos os nossos comitês
  • Desenvolveu o sistema de gerenciamento de qualidade IMCA acreditado na ISO 9001
  • Trabalhou com o OCIMF para reduzir a duplicação na garantia da embarcação e formou o Comitê de Colaboração da Joint OVID
  • Trabalhou com a IOGP para reduzir a duplicação na garantia de mergulho e recentemente formou o novo Fórum Internacional da Indústria de Mergulho com IOGP e ADCI
  • Desenvolvi e lancei o programa Shell Resilience, gratuito para uso de todos os nossos membros através do nosso site
  • Pela primeira vez, introduziu um código de conduta para o secretariado e um código de conduta para os membros da IMCA.
  • Trabalhei com a Transparency International para desenvolver um programa de e-Learning antissuborno e de corrupção, gratuito para todos os nossos membros através de nosso website.
  • Introduziu 15 novos vídeos de treinamento de segurança e 25 cartões de segurança em 10 idiomas
  • Desenvolvemos nosso site para permitir a compra on-line de nossas publicações e coleta on-line de estatísticas de segurança
  • Foi muito ativo em nosso trabalho de regulamentação na Organização Marítima Internacional e em outros lugares
  • Introduzimos nosso programa de envolvimento com o cliente, que está se tornando muito eficaz na comunicação, engajamento e influência das empresas de petróleo em nosso trabalho.
  • Aprofundou o envolvimento de nossos membros com mais de 100 eventos por ano e 17 seminários técnicos nos últimos três anos
  • Reintroduziu o Seminário Anual da IMCA em 2018, com grande sucesso

Como você pode ver, tem havido vários esforços em muitas frentes para melhorar a oferta de serviços aos nossos membros. Mas não pára por aí, temos muitas outras iniciativas em mãos para este ano e para o próximo.

Quais são algumas das outras maneiras de planejar o suporte aos membros da IMCA?
A IMCA é em grande parte uma associação comercial técnica, ao invés de um órgão puramente de lobby, mas fizemos incursões impressionantes em muitas áreas de interesse comum de nossos membros, como Saúde e Segurança, a nova agenda de Sustentabilidade Ambiental, Contratos e Seguros, Ética e Conformidade. , Competência e Treinamento e Assuntos Regulatórios. Temos comitês muito ativos trabalhando nesses tópicos e mais serão adicionados conforme necessário.

Em muitos níveis, há uma clara necessidade de maior colaboração entre empresas de petróleo e empreiteiros. Isso é algo que seu grupo está trabalhando? Se sim, como?
Um de nossos papéis é fornecer uma plataforma para discussão sobre esses assuntos. De fato, além de ter a grande maioria dos contratantes marítimos no mundo como membros, também temos muitas companhias petrolíferas como membros. Nosso Seminário Anual em Haia, em novembro passado, forneceu a oportunidade perfeita para discutir esses assuntos, e nossa sessão de painel de executivos da BP, Shell, Allseas, Subsea 7 e McDermott debateu essa questão em um fórum aberto. A discussão concentrou-se em estratégias de aquisição que vão desde soluções integradas até soluções simples de fretamento. Sem dúvida, várias abordagens serão tomadas por diferentes operadores, mas é encorajador ver que, após muitas décadas de debate, os operadores estão agora ativamente engajados na agenda de colaboração.

O Jones Act tem sido um tema particularmente quente nos últimos anos no Golfo do México. O que a IMCA tem sobre o assunto?
Os membros da IMCA sempre mantiveram o Jones Act em grande respeito. Na verdade, nós temos membros que possuem embarcações aprovadas no litoral e embarcações sinalizadas internacionalmente; e o sistema funcionou bem para apoiar os desenvolvimentos no Golfo do México por muitas décadas. No início de 2017, no entanto, parecia que o status quo poderia estar desequilibrado se os navios internacionais fossem significativamente prejudicados pela regulamentação ou, na pior das hipóteses, até proibidos de trabalhar offshore nos EUA. Felizmente, isso não aconteceu, mas ainda não há solução para o problema, o que deixa uma grande nuvem de incerteza pairando sobre futuros desenvolvimentos no Golfo. O risco é que, dado que não há embarcações domésticas de alta capacidade para operações de levantamento pesado, canalização em águas profundas ou construção em águas profundas, os novos projetos no Golfo simplesmente não iriam adiante e as operadoras transfeririam o capital de investimento para outras partes do mundo. Deve-se notar que os navios internacionais são operados pelos grandes empreiteiros internacionais que estão baseados nos EUA, empregam milhares de trabalhadores, pagam impostos dos EUA e apoiam suas comunidades locais. Portanto, uma solução pragmática é essencial, caso contrário, todos perdem. Como mostrou o Estudo de Avaliação de Impacto Econômico produzido pelo American Petroleum Institute (API), o custo para a indústria americana e para o contribuinte americano seria enorme. É por isso que temos sido muito ativos no apoio ao API e ao Jones Act para esclarecer a distinção entre o trabalho de transporte e o trabalho de construção. Espero que o bom senso prevaleça e que os legisladores forneçam a clareza e a certeza de que a indústria precisa.

Do ponto de vista técnico, em termos de embarcações e equipamentos, onde você vê mais espaço para melhorias? O que precisa ser feito para preencher essas lacunas tecnológicas?
Temos que reconhecer que, até 2005, houve muito pouca renovação da frota devido ao ambiente econômico lento da indústria, que durou muitos anos. Quando o petróleo atingiu US $ 100, o programa de renovação começou e acelerou muito rapidamente. Tanto assim, que hoje a indústria possui uma moderna frota de tonelagem em praticamente todos os segmentos de mercado. Consequentemente, não vejo muitas lacunas tecnológicas em si. Existem, é claro, pressões para reduzir as emissões de carbono e, sem dúvida, veremos muitas iniciativas nessa área, como o uso de sistemas de bateria e de energia híbrida em navios. Todos estes são desenvolvimentos positivos que podem oferecer um nível de diferenciação técnica. O mercado de energia eólica offshore tem visto um rápido crescimento na escala dos geradores de turbinas eólicas e, com isso, o tamanho e a complexidade dos navios guindaste para instalar as novas gerações de geradores. Esse tamanho e poder-corrida poderiam possivelmente ver a entrada de alguma nova tecnologia perturbadora - com os óbvios riscos de obsolescência de equipamentos.

Muitos vêem novas soluções digitais como a próxima onda para agitar a indústria offshore. Do seu ponto de vista, quais são os maiores benefícios - e desafios - colocados pela digitalização?
Compartilhamos essa visão geral, mas, nesse estágio, ainda não está claro onde a gama díspar de tecnologias convergirá, e até mesmo os super-principais estão lutando com essa questão. O que é certo é que a tecnologia precisará agregar valor ao invés de implantar o kit inteligente simplesmente porque nós podemos. Um estudo recente da Bain & Co mostrou que a absorção digital nas indústrias de petróleo e gás e mineração fica bem atrás das indústrias voltadas para o consumidor. Mas acho que todos nós intuitivamente compartilhamos a visão de que deve haver muita vantagem na visão do campo petrolífero digital, oferecendo a promessa de melhorar a produtividade e a eficiência dos ativos. No entanto, a forma dessa visão ainda não está totalmente em foco, e é por isso que estabelecemos nosso Comitê Digital para compartilhar os pontos de vista de nossos membros sobre possíveis desenvolvimentos no futuro - como projetos digitais de larga escala não necessariamente grande histórico na entrega dos benefícios esperados.


Allen Leatt é engenheiro civil por formação profissional e tem 35 anos de experiência com empresas contratadas líderes no setor de construção offshore em funções técnicas, gerenciais e executivas.

Ele tem ampla experiência em contratação de marinha e desempenhou um papel sênior no desenvolvimento do modelo de negócios de construção submarina integrado no início dos anos 90, com a formação da Coflexip Stena Offshore, que posteriormente se tornou a Technip. Ele era o CEO da Perry Tritech, com sede nos EUA e, recentemente, vice-presidente executivo da linha de produtos SURF da Technip, com sede na França. Após 15 anos na Technip, ele ingressou na Stolt Offshore em 2003 (posteriormente renomeado Acergy) como Chief Technology Officer na equipe de gerenciamento executivo, com um amplo portfólio abrangendo engenharia, P & D, SCM e um extenso programa de renovação de frota. Em 2011, a Acergy fundiu-se com a Subsea 7 e assumiu o papel de vice-presidente sênior de engenharia e gerenciamento de projetos. Ele ingressou na IMCA em outubro de 2015.

Ele é membro da Academia Real de Engenharia, membro da Instituição de Engenheiros Civis, membro engenheiro de primeira classe da Smeatonian Society e engenheiro licenciado no Reino Unido. Ele é bacharel em Engenharia Civil, mestre em Administração de Empresas e doutor em Ciências.